對美國的政治人物,舉凡是參議員、州長、總統、副總統、或是候選人而言,棒球政治學可是門必修的課程,不論參加開球儀式,或者訪問時談到支持球隊,看球時戴什麼隊的帽子都有其不同含意,一個不小心可能會造成反效果。

正在丹佛民主黨大會準備接受黨代表提名為總統候選人的伊利諾州參議員歐巴馬(Barack Obama),日前接受ESPN的專訪,主持人Stuart Scott問到假如小熊或白襪都打進世界大賽時,要替誰加油?



歐巴馬以輕鬆的口吻說,「這個簡單,當然是白襪,我並非是重視戰績的球迷之一,你到Wrigley Field(小熊主場),你喝著啤酒,看到漂亮的人在那裡,人們並沒把注意力放在場中,他們並不認真看待比賽,但白襪則不然,那才是棒球。」

此話一岀可引發不小的風暴,尤其對以在芝加哥城北為主的小熊球迷來說,更是沒辦法接受,相繼在當地報紙網站上表達不滿。

其實,歐巴馬過往在棒球政治這塊表現並不差,除了在白襪2005年贏得世界大賽前後兩度發文支持、恭喜白襪之外,也曾於競選民主黨總統候選人期間,去年世界大賽接受麻州州長Deval Patrick背書支持時,在紅襪球迷前發言替自己加分。

儘管開場就表明自己是白襪球迷,遭到滿場噓聲,但他強調,「你可不想看到假裝波士頓紅襪球迷的人當選美國總統。」也提到「你希望總統是有原則的運動迷,即便他支持的球隊落敗時依舊替球隊說話。」

會這樣說,自然和知名洋基迷,當時是競爭對手的前紐約市長朱利安尼(Rudolph W. Giuliani)有關,朱利安尼在歐巴馬發言前一天,於新罕布夏州(New Hampshire,紅襪勢力範圍內)競選時表示將替紅襪加油,理由是「我是美國聯盟球迷,傳統上我替美聯球隊加油,尤其是擊敗洋基的隊伍,那會讓我感覺好過一些,畢竟我支持的球隊輸給世界冠軍。」

而歐巴馬在去年9月26日在紐約市演講時也提到,「甚至你們的參議員也不見得站在洋基那一邊,但我知道我支持誰。」暗指競選總統落敗的希拉蕊(Hillary Rodham Clinton)在選紐約州參議員時,於小熊和洋基之間游移不定。

不過,畢竟芝加哥城北和城南的小熊與白襪分際十分清楚,球迷之間可以清楚地感受到差異,或許是他為何有點語帶藐視的原因,但可別忘記,小熊球迷並不是佔大多數,頂多影響到些許伊利諾州的選票,但他還是該州的參議員,負面效果有限,或許還能藉此讓鄰近對小熊不滿的球迷轉而對他支持,不見得會影響到他的總統之路。

但對近日支持率有些下滑的歐巴馬來說,也許棒球政治學得在加強,免得下次觸犯到別隊或是更多球迷,那可就不妙了。

本文原載於【聯合新聞網

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